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Inspirational Woman: Bessie Bardot – living life in the flow

Bessie Bardot is a well known Australian business woman, media personality, author and mum who, with her former Gladiator/best-selling author husband, Geoff Barker, decided to give up their high flying, high profile life in Sydney, give away their worldly goods and (with their young daughter BlueBelle) head for the open road and a simpler life.

Following their time travelling around Australia, they continued their journey further afield. They are currently in Los Angeles, but shortly head for Alaska for another part of their adventure. Their new life is all about Living in the Flow, and here Bessie explains what that is all about.

What made you decide to give up your high flying life and go on the road?

It was actually my husband’s idea. He wanted to make a big change for years and had suggested a few drastic idea’s which I always turned down.

Then 2 months after my daughter was born I realised he was right, something was amiss. We had great friends, enviable lifestyle, glamorous opportunities, an awesome family. But we couldn’t shake a deep sense that we were still sitting on the sidelines – not really living yet.

We had spent 15 years pursuing meaning and happiness through success, goals, fame, self-empowerment and achievement, yet with each new achievement we felt a greater sense of emptiness: as if, somehow, we were missing the point of life.

And now that I had a young daughter none of that seemed to matter anymore anyway. So I decided to say “Yes” – to a new life and whatever that would bring. It still brings tears to my eyes, truly – the best decision I ever made.

How did it feel letting go of all your belongings and “stuff”?

It was exhilarating, exciting and scary all at the same time. I knew that it was my ‘stuff’ that was keeping me back from travel and adventure, and I knew that I didn’t use most of it anyway, but there is something inbuilt in womankind which makes us want to hold on to what we have.

But once I made the decision I became addicted to downsizing. People always ask me how could I do it, but I ask – how could I not? It almost made me sick to see how much useless stuff we had accumulated, and when I thought about the amount of time I had worked to pay for those things shoved in the back of my closet, I learnt a lesson on buyer’s remorse I’ll never forget.

Even now, 6yrs on, I regularly give away and purge our possessions. Part of it is I want us to be a nimble, mobile family unit. But the other part is making a conscious decision to place experiences and family time as a higher priority than stuff.

Don’t get me wrong, I’m not against possessions, in fact I still like going shopping every once in a while. The difference is now I’m not buying to fill a void or make myself feel better. I focus on what I do have, not on what I don’t have.

In reality I mostly wear the same several outfits anyway, so all I need is a clothing capsule of 45 pieces, including shoes, which can all be mixed and matched and cover all seasons. It’s incredibly liberating to always have the perfect thing to wear and still have only one suitcase to carry.

What sort of a life do you lead now and how is it different to before?

Our plan consists of the following:

1) Give away our inner city lifestyle & businesses to try and learn  FAITH 

2) Let go of our ideals about what our life ‘should’ look like to learn  TRUST

3) Plan nothing, but live open to everything in order to learn  FLOW

4) Simplify to learn  HUMILITY

5) Travel the globe interviewing, questioning, and looking for truly authentic  WISDOM

My life is totally different from what it was. Instead of trying so hard to plan, control and promote we live completely open to whatever life brings. We call it living in The Flow of life rather than trying to swim upstream.

Not the old ‘go with the flow’ hippy mantra, but living purposely and without fear of the unknown.

The greatest business and scientific minds in the world know the power of Flow and intuition and openly pride themselves on their ‘Gut instinct’. Branson, Allen, Musk, Trump all boast they have developed their intuition to a level that nudges and guides them through impossible decisions, often times leaving logic and common sense behind in favour of their ‘gut’.

So what that means is we don’t plan too far ahead, we are open to constant change and we don’t panic about money.

Whenever we live in the Flow, life works. My six year old daughter BlueBelle has travelled to 8 countries already. If we had tried to plan any of this it wouldn’t have happened. We’ve stayed in treehouses, horse farms, tents, covered wagons, underground homes and everything in between.

Whenever I do decide to plan, it all unravels. I’ve learnt my lessons several times to just surrender to what life presents next and don’t try to control it with fear based plans.

In the past month we have lived in a chalet in Colorado snowfields, a 5 star resort in Las Vegas, a city Kibbutz & horse farm in LA and house sitting in Beverly Hills.

Do you try to live in an eco-friendly, sustainable or “clean” way? 

We don’t ‘try’ to, it is just a nice side effect of simplifying our lives. Without a house full of appliances I have to re-use and re-purpose as much as possible. In-fact I can’t believe how little we need to live. Without a kitchen pantry to fill up with stuff we rarely use, we buy as we eat. Which in turns leads us to mostly shop with local farmers who happen to use less packaging. The effect, only buying what we need which definitely helps the environment.

How has your attitude changed towards fashion and beauty?

This has been dramatic and life changing for me. I didn’t realise how much I hid behind makeup and grooming. Each month I would spend hundreds of dollars and way too many hours on hairdressers, spray tans and acrylic nails.

I didn’t feel I could face the world without it all.

I had severe acne as a teenager so had become used to wearing a makeup mask each day. It looked natural enough but it was expensive and time consuming.

The first thing I did on our social experiment was stop wearing daily makeup. At first I looked sick and tired, but over time my skin began to heal and thicken and now I have the same look I used to spend hours on, with no foundation at all. My simple trick is 10minutes a day of direct sun on a clean face. Then the rest of the time I wear a hat when I’m outdoors. Throwing away the foundation, my skin has a chance to breathe. Now if I want to spruce up for a special occasion I only use a peach coloured blush and clear brow fix. If it’s a night out I might add mascara.

I also decided to ditch the high maintenance hair. Switching back to my natural colour with a few highlights. I told my hairdresser that I wanted completely ‘wash and go’ hair that didn’t need blow drying or styling. I convinced her to cut my hair dry so she could see how it naturally falls, and then layer, so I could have waves and curls I used to spend hours trying to create with a curling wand.

These days on my face I also use a plant-based exfoliating cleanser and green tea soothing moisturiser. Once a week I use a fruit acid exfoliator too. But ultimately, letting go of my ‘image’ and worrying about what people thought of me has been my greatest triumph and beauty secret. To reach the point where I could brave the world and say “this is me, take it or leave it” is the most delicious feeling.

How do you stay fit and healthy?

Living in the Flow is a fantastic beauty secret. There’s nothing to worry or stress about which really helps my health and happiness. I spent years on antibiotics trying to fight what life was presenting me. Now if I feel run down I listen to my body and stop. I use a good vitamin C, lots of water and organic food. But honestly, I’m sure the trick is to let go of fear, guilt and worry and focus on laughter and quiet moments with my family.

Has your attitude towards healthy eating and exercise changed?

Because I’m happier there is less comfort eating, so I end up eating whole foods a lot more. I also made a decision to eat mostly organic a year ago. I realised it’s either organic or chemicals, so for me it’s a no brainer. I’m still gluten free but I go with cravings and just have a bit of what I want. It’s just what works for me.

Are there things about your life you’d still change? (if so what?)

I’d love to do Yoga every day, and take 3hr walks with my husband like I used to before my daughter was born. And the occasional night out with my man to hear a live band would be wonderful. I think every Mum has things she’d love to do, but being a Mum is worth the little sacrifices.

What’s next for you, Geoff and BlueBelle?

More travel. We’re off on an African Safari and then we’re going to stay with an Inuit tribe in Alaska to help out and experience living in a different culture.

This whole concept of living in the Flow is the beginnings of a new movement and we’re now helping others find their Flow through free workshops, coaching and books (www.LessonsFromTheFlow.com)

Just to give you a better picture of what we mean by living in The Flow/ Following the Flow is most definitely NOT about renouncing possessions, living in a van, sitting on a rock, doing nothing or avoiding real life. It is QUITE THE OPPOSITE:

  • It is utterly immersing yourself in all that life has to offer you, day to day, moment by moment
  • It’s connecting to your purpose on a level far deeper and more profound than you could ever imagine for yourself
  • It is about allowing yourself to live, FULLY, AUTHENTICALLY & TRUTHFULLY
  • It is being completely guided by the creative force of the universe
  • It is following and strengthening your intuition
  • It’s not being shaken or swayed by fears, worries, concerns, bills, impossibilities, mundane repetition or the opinions of others.

And MUCH, MUCH MORE…Now I can’t understand why everyone doesn’t chose to live this way!

For more information on Bessie and Geoff and living life in the flow, go to www.LessonsFromTheFlow.com

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Version español

Bessie Bardot, Dejando que la Vida Fluya

Bessie Bardot es una reconocida celebridad, mujer de negocios, y madre quien con su esposo Geoff Barker, escritor de libros que han sido best sellers y famoso también por su participación en el show, Gladiators, decidieron dejar su vida llena de lujos en Sidney, regalar todas sus pertenencias y empezar una vida simple (con su hija BlueBelle).

Después de viajar por Australia, fueron más lejos. Actualmente se encuentran en Los Angeles pero dentro de poco se dirigirán hacia Alaska para seguir con las aventuras. Su nueva vida se trata de “Dejar que la Vida Fluya”, Bessie nos explica de qué trata esto.

¿Qué te hizo dejar tu vida llena de lujos y empezar un nuevo camino?

En realidad fue idea de mi esposo. Desde hacía varios años que él había sugerido algunas ideas de cambios muy drásticos a los cuales yo me había opuesto. Dos meses después de que mi hija nació me di cuenta de que él estaba en lo correcto, algo andaba mal. Teníamos buenos amigos, una vida envidiable, grandes oportunidades y una familia increíble. Sin embargo no estábamos conscientes de que no estábamos viviendo la vida en realidad.

Habíamos pasado 15 años de nuestras vidas buscando el sentido y la felicidad a través del éxito, de las metas, la fama, el empoderamiento y logros personales y aún así con cada logro teníamos una mayor sensación de vacío como si de alguna manera estuviéramos perdiendo el sentido de la vida.

Ahora que tenemos una hija nada de eso parece importar más de cualquier forma, así que decidí decir “sí” a una nueva vida y a todo lo que ello conlleve. Recordar esto todavía trae lágrimas a mis ojos, la mejor decisión que he tomado.

¿Qué sentiste cuando te desprendiste de todas tus pertenencias?

Fue emocionante, excitante y aterrador al mismo tiempo. Yo sabía que eran “mis cosas” las que me impedían ir a viajar y aventurarme, y aunque sabía que no usaba la mayoría de ellas hay algo en el género femenino que nos hace querer conservar todo lo que tenemos.

Una vez que tomé la decisión, me hice adicta a tener pocas pertenencias. La gente me pregunta cómo puedo hacerlo pero yo les pregunto ¿por qué no puedo hacerlo? Me enfermaba ver cuantas cosas teníamos acumuladas y cuando pensé en la cantidad de tiempo que trabajé para pagar todas esas cosas que tenía en el fondo de mi armario, aprendí la lección de un comprador arrepentido que nunca olvidaré.

Incluso ahora 6 años después, sigo haciendo limpia y regalando mis posesiones. La razón de esto es que quiero ser una familia móvil, también es porque hice una decisión consciente de darle una mayor prioridad a las experiencias que a las cosas.

No me malinterpretes, no estoy en contra de tener posesiones, de hecho, me sigue gustando ir de compras de vez en cuando, la diferencia es que no estoy comprando para llenar un vacío o para sentirme mejor. Me enfoco en lo que tengo, no en lo que no tengo.

En realidad casi siempre uso los mismos conjuntos, así que todo lo que necesito es una capsula de ropa de 45 piezas incluyendo zapatos, las cuales pueden ser mezcladas y combinadas durante todas las estaciones. Es increíblemente liberador tener siempre algo perfecto para ponerte y tener sólo una maleta que llevar contigo.

¿Qué tipo de vida llevas ahora y en qué es diferente a la de antes?

Nuestro plan consiste en lo siguiente:

1) Dejar atrás nuestro estilo de vida citadino y de negocios para aprender el significado de la FÉ

2) Dejar atrás nuestros ideales de lo que la vida debe ser para aprender la CONFIANZA

3) No planear y vivir abierto a todo para aprender a FLUIR

4) Simplificar para aprender la HUMILDAD

5) Viajar alrededor del mundo entrevistando, cuestionando y buscando la auténtica SABIDURÍA

Mi vida es totalmente diferente a lo que era, en lugar de tratar de planear y controlar, vivimos abiertos por completo a lo que la vida nos presente. Lo llamamos vivir el flujo de la vida, en vez de nadar contra corriente.

No es el viejo mantra hippy “déjate llevar”, sino el vivir con propósito y sin miedo a lo desconocido.

No planeamos con tanta anticipación, estamos abiertos al cambio constante y no nos preocupamos por el dinero.

Siempre que vivimos de manera fluida nuestra vida funciona. Mi hija BlueBelle quien tiene 6 años ha viajado a 8 diferentes países. Si hubiéramos planeado esto nada hubiera sucedido. Nos hemos alojado en casas de árbol, granjas de caballos, tiendas de campaña, casas subterráneas y de todo tipo.

Cada vez que decido planear todo se deshace, he aprendido la lección varias veces para simplemente rendirme a lo que la vida me presente y no tratar de tener el control con planes basados en miedos.

En el último mes hemos vivido en un chalet en las montañas nevadas de Colorado, un complejo de 5 estrellas en Las Vegas, una granja de caballos en Los Angeles.

¿Qué significa exactamente “Dejar que La Vida Fluya”?

Dejar que tu vida fluya no significa renunciar a tus posesiones, vivir en una van, sentarte en una roca, no hacer nada o evitar la vida real. Es completamente lo opuesto:

– Es sumergirte por completo en todo lo que la vida tiene que ofrecerte, día a día y momento a momento.

-Es conectarte con tu propósito en un nivel mucho más profundo de lo que jamás imaginaste.

-Es permitirte a ti mismo vivir de forma completa, auténtica y verdadera.

-Es ser guiado por la fuerza creativa del universo.

-Es seguir y fortalecer tu intuición.

-Es no ser sacudido por miedos, preocupaciones, inquietudes, cuentas por pagar, imposibilidades o por las opiniones de los demás.

¡Es esto y mucho más!, Ahora no puedo entender cómo es que la gente no elige vivir de esta manera.

¿Tratas de vivir de una manera amigable con el medio ambiente?

No tratamos, es simplemente el efecto secundario de vivir de una manera mucho más simplificada. Sin una casa llena de aparatos tengo que reusar lo más posible. De hecho no puedo creer lo poco que necesitamos para vivir. Sin una despensa de cocina que llenar con alimentos que rara vez usamos, compramos sólo lo que comemos, lo que nos lleva a comprar con agricultores locales, los cuales usan poco empaque. El efecto, comprar sólo lo que necesitamos ayuda al medio ambiente.

¿Cómo ha cambiado tu actitud con respecto a la salud y belleza?

Ha cambiado de forma drástica y ha sido un cambio de vida para mí. No me había dado cuenta lo mucho que me ocultaba detrás del maquillaje. Cada mes solía invertir cientos de dólares y pasar horas con estilistas, haciendo bronceados y poniéndome uñas de acrílico.

Padecí de acné severo cuando era adolescente así que usaba una máscara de maquillaje todos los días. Se veía natural pero era costoso y me consumía mucho tiempo.

Lo primero que hice fue dejar de usar maquillaje a diario. Al principio me veía enferma y cansada pero después mi piel comenzó a sanar y fortalecerse y ahora me veo igual que cuando pasaba horas aplicándome maquillaje. Mi truco es simplemente 10 minutos de sol con la cara limpia para que mi piel tenga oportunidad de respirar. Para una ocasión especial sólo aplico un poco de rubor en tono durazno y me arreglo la ceja. Si es una salida de noche puede que también use mascara.

También decidí dejar el estilo de cabello de alto mantenimiento, volví a usar mi color natural con un poco de luces. Le dije a mi estilista que quería un corte que no necesitara de secado o estilizado diario.

También utilizo limpiadores exfoliantes a base de plantas y humectante de té verde. Una vez por semana también utilizo un exfoliante de frutas acidas, pero en realidad dejar de preocuparme por mi imagen y por lo que los demás piensan de mí ha sido mi mayor triunfo y secreto de belleza. He llegado al punto en que puedo enfrentar al mundo y decirle “esta soy yo, tómalo o déjalo”. Este es el sentimiento más delicioso.

¿Cómo te mantienes saludable y en forma?

Dejar que tu vida fluya es un fantástico secreto de belleza. No hay nada de qué preocuparse o estresarse lo cual ayuda a mi salud y felicidad. Pasé años de mi vida usando antibióticos tratando de luchar con lo que la vida me presentaba. Ahora si me siento débil, me detengo y escucho a mi cuerpo. Tomo una buena vitamina C, mucha agua y consumo comida orgánica, sin embargo honestamente creo que el secreto es dejar a un lado el miedo, la culpa y las preocupaciones y enfocarme en los momentos felices con mi familia.

¿Qué es lo que sigue para ti, Geoff y BlueBelle?

Más viajes, vamos a ir a un Safari Africano y después iremos a vivir con una tribu Iniut en Alaska para tratar de ayudar y experimentar cómo viven otras culturas.

Este concepto de “Dejar que la Vida Fluya” es el principio de un nuevo movimiento y ahora estamos ayudando a otros a través de talleres gratuitos, coachings y libros.

Para más información sobre Bessie, Geoff y su estilo de vida, visita el siguiente sitio web: www.LessonsFromTheFlow.com

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1 Comment

  1. Reblogged this on Family Travel Notes and commented:
    Bessie and her family is so inspirational for someone like me who is dying to make a drastic change in life in order to really live. I am dreaming of the day my husband joins me on my mission to live free, differently, giving back to the world. Till then I will do what I can with my two kids. My next destination being Sri Lanka, I have a few ideas to giveback.

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