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Versatile Vanilla – yet another Mexican miracle plant!

The Totonac people, who inhabit the East Coast of Mexico in the present-day state of Veracruz, were the first to actually cultivate vanilla. According to Totonac mythology, this beautiful native Mexican tropical orchid was born when Princess Xanat, forbidden by her father from marrying a mortal, fled to the forest with her lover. The lovers were captured and beheaded and where their blood touched the ground, the vine of the tropical orchid grew.

In the 15th century named the fruit tlilxochitl, or “black flower”, after the matured fruit that shrivels and turns black shortly after it’s picked.

Vanilla got its modern name from Spanish explorers who arrived at the Gulf Coast of Mexico in the early 16th century. They called it vainilla, or “little pod” and until the mid-19th century, when French entrepreneurs shipped it to the islands of Réunion and Mauritius in hopes of producing vanilla, Mexico was the chief producer of vanilla. Now Vanilla is cultivated in most tropical corners of the world.

Versatile Vanilla

It has the most enticing, beautiful, intoxicating aroma. It’s used in all sorts of things, such as pastry making, candles, cosmetics, skincare, haircare, room fresheners, perfumes and much more.

Pop a couple of drops of real vanilla extract on your neck or wrists for a beautiful scent that lasts for ages.

Vanilla-HighlighterFor our Versatile Vanilla Highlighter, we use natural vanilla extract, not only for it’s gorgeous smell, but also for its antioxidants – vanillic acid and vanillin (the aspect of Vanilla that gives its distinctive aroma).

Antioxidants protect your body from damage from free radicals and toxins. Vanilla extract contains between 26 and 90 per cent of the antioxidants of unprocessed vanilla, depending on the type of antioxidant and the concentration of the extract. It’s thought to also have anti-inflammatory qualities.

Did you know that Vanilla is actually an appetite suppressant? Like peppermint oil, smelling vanilla can also satiate hunger. So if you burn a pure vanilla oil/extract candle or essence, it will stop you feeling hungry. Unless of course it makes you think of vanilla custard or custard creams…in that case it may have the opposite effect!!!

In any case, we absolutely LOVE vanilla and we’ll take any excuse to breathe it in at any time of the night or day!

 Know your vanilla extract

Many vanilla extracts aren’t actually vanilla – particularly those used for baking and room scents.   True, natural vanilla flavouring is derived from real vanilla beans with little to no alcohol. The maximum amount of alcohol that is usually present in natural vanilla extract is only 2–3%. Imitation vanilla extract contains vanillin, made either from guaiacol or from lignin, a by-product of the wood pulp industry. Always check the label. Clearly imitation vanilla extract is cheaper.

 

Vainilla, La planta milagro Mexicana

El pueblo Totonaca, que habitaba en la costa este de México en el actual estado de Veracruz, fueron los primeros en cultivar la vainilla. Según la mitología Totonaca, esta hermosa orquídea tropical mexicana nació cuando a la princesa Xanat le prohibió su padre casarse con un mortal, entonces ella huyó con su amado al bosque, en donde fueron capturados y decapitados. Ahí donde su sangre tocó el suelo, la vid de la orquídea tropical creció.

En el siglo XV llamaron al fruto de la vainilla tlixochitl o “flor negra” debido al color obscuro que adquiere la fruta después de ser cortada.

Los exploradores españoles que llegaron a la costa del Golfo de México a principios del siglo XVI fueron los que le dieron su nombre actual a la planta; la llamaron “vainilla” o “pequeña vaina”. México fue el mayor productor de vainilla hasta mediados del siglo XIX cuando empresarios franceses llevaron la flor a las islas de Reunion y Mauritius con el fin de cultivarla ahí. Ahora se cultiva vainilla en la mayoría de los países tropicales.

La versátil vainilla tiene un aroma exótico, cálido, embriagador, por lo que se utiliza en todo tipo de productos, como la pastelería, velas, cosméticos, cuidado de la piel, cuidado del cabello, ambientadores, perfumes y mucho más. Pon en tu cuello o muñecas unas cuantas gotas de extracto natural de vainilla y te sorprenderás de su exquisito aroma.

Para elaborar nuestro Bálsamo Iluminador de Vainilla utilizamos extracto natural de vainilla, no sólo por su delicioso aroma sino también por sus antioxidantes, el ácido vainillínico y vainillina (los cuales le dan su aroma distintivo).

Los antioxidantes protegen tu cuerpo de los radicales libres y toxinas, el extracto de vainilla natural conserva de un 26 a un 90 % de los antioxidantes que contiene la vainilla sin procesar, dependiendo el tipo de antioxidante y la concentración del extracto. Se cree que también posee cualidades antiinflamatorias.

La vainilla es también un supresor del apetito, al igual que el aceite de menta, inhalar el aroma de la vainilla también funciona para saciar el hambre. A menos claro, que oler la vainilla te recuerde el delicioso pudin de vainilla, ¡entonces tendría el efecto contrario!

Cualquiera que sea el caso a nosotros nos encanta la vainilla y nos bastará cualquier excusa para disfrutar su delicioso aroma tanto de día o de noche.

Aprende a distinguir la vainilla natural de las imitaciones

Muchos extractos de vainilla, en realidad no lo son, sobre todo los que se usan para hornear y como aromatizantes. Los extractos de vainilla que son naturales provienen de las vainas de vainilla y contienen sólo un poco o nada de alcohol, su porcentaje máximo de alcohol es de un 2 – 3 %. Las imitaciones de vainilla contienen vainillina hecha de guayacol o de lignina, un subproducto de la industria de la pulpa de madera. Siempre revisa la etiqueta, pero está claro que las imitaciones de vainilla siempre serán más baratas.

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